微软智能音箱,哈曼卡顿和Cortana加持

内置Cortana智能助理的微软智能音箱Invoke终于上市了,携手传统音频品牌哈曼卡顿的这款智能音箱,相比亚马逊的Echo和谷歌的Home,Invoke拥有更出色的音频品质,并且与多个在线音乐提供商的合作使得它的音乐播放体验更好。...内置 Cortana 智能助理的微软智能音箱 Invoke 终于上市了,携手传统音频品牌哈曼卡顿的这款智能音箱,相比亚马逊的 Echo 和谷歌的 Home,Invoke拥有更出色的音频品质,并且与多个在线音乐提供商的合作使得它的音乐播放体验更好。虽然与 Echo 大同小异,但 Invoke 也有它独特的吸引力,一起来看。对于一家制作语音助理的公司,拥有一款家庭用智能音箱已经成为入场筹码:3年前搭载语音助理 Alexa 的智能音箱 Amazon Echo 横空出世,谷歌公司现在已经拥有使用Google Assistant 的家庭智能音箱,苹果公司也即将推出搭载 Siri 的 HomePod 音箱。没有人会被排除在这个潮流之外。现在,微软也发布了一款搭载 Cortana 语音助理的智能无线音箱。售价199美元,名为 Harman Kardon Invoke 的这款智能音箱与 Amazon Echo 和 Google Home 没有太大的不同。它有7个远场麦克风,可以听到从房间的各个地方传来的你的声音。它的顶部有一个圆形的灯,当听到唤醒词或响应一个请求时,灯会亮起。它还可以用于提供新闻、单位转换、设置定时器或闹钟、查找方向、控制智能家居设备,以及将事情添加到待办事项或购物清单。Invoke 也可以用来听音乐,这是它不同于 Amazon Echo 和 Google Home 的地方。Invoke 比它的竞争对手拥有更强的音箱,因此,很明显的结果是,它的音质听起来比 Echo 和 Home 都要好得多。亚马逊自己的发现也显示,人们使用 Echo 最常用的是听音乐,Invoke 在音乐体验方面的改进是很吸引人的。但是这种体验提升是有代价的,Invoke 和其他音箱相比价格差异相当大。此外,虽然 Cortana 是一个能力强大的虚拟助理,但很显然,这款设备是微软在这个领域的第一次尝试,它还是不及 Alexa 和谷歌的 Assistant。在设计方面,Invoke 与2015年的第一代 Echo 非常相似。它的直径约为4英寸,高约10英寸,顶部是越来越窄的锥形设计。这款产品就像加强版的亚马逊 Echo,拥有更吸引人的扬声器格栅和能够很好地捕捉光线的顶部的铬斜面。它有黑色或白色可供选择,这两种颜色在现代家居装饰中都应该看起来不错。Invoke 上唯一的物理控制器是顶部的音量环(它的作用与第一代 Echo 相同,但减幅更平滑),以及顶部的触摸感应板,背面的静音按钮和蓝牙按钮。Invoke 可以作为标准蓝牙扬声器使用,但无法通过蓝牙连接或使用aux音频线连接到更大的扬声器(最新的 Echo 是可以的)。即使有这样的功能,也并不是说你有很多理由需要将音箱连接到另一个扬声器。Invoke的扬声器格栅有3个1.75英寸低音、3个0.5英寸高音喇叭,以向外的圆弧形排列,能够提供360度环绕立体声。Invoke没有低音炮,但是有一个被动散热器来增强低音。所有这些都是由一个40W的放大器驱动,Harman Kardon 声称它比任何直接竞争对手都更强大。这个扬声器阵列使得 Invoke 比 Echo(甚至比最新款被认为有很大改进的Echo机型)和 Google Home 都更加友好。它的音质比这些音箱都要好很多,虽然它不适合在party上使用,但它有实际的低音反应,这是其他几个没有的。这款产品唯一的真正竞争对手是同样定价的 Sonos One,它的声音更大,低音更强劲。当听到“Hey Cortana”的唤醒命令时,Invoke 顶部的触摸感应板亮起蓝白光圈。当静音时,它会亮起红色光,当调整音量时,它会显示白色光。相比 Google Home,Invoke 的光在房间里更容易看到,但是 Echo 的灯环更亮。你可以轻拍 Invoke 顶部来暂停播放音乐或取消命令。如果你在 Invoke 没有做任何事情的时候点击它,Cortana 将会说出一个随机的事情。但就像 Echo 和 Google Home 一样,使用 Invoke 的主要方式是通过语音命令。它很擅长从房间的各个角落听到你的声音。即使是在正在播放音乐的时候,你对着它喊一声,它也很少会响应失败。不过,它只响应“Hey Cortana”,不能改成其他唤醒词。每次都要说“Hey Cortana”,这比 Echo 的“Alexa”命令更令人乏味,尤其是如果你想让它连续执行一系列命令时需要多次说这个唤醒词。Invoke 推出时已与 Spotify、TuneIn 和 iHeartRadio 合作,并承诺将支持 Pandora 的服务。你可以从 Spotify 账户中提取特定的专辑或播放列表,甚至可以将新歌曲保存到自己的音乐库中,或者只需要一个语音命令就可以播放一个播放列表。但是,Invoke 并不能找到所有的东西,而且当它找不到所要求的特定专辑时,它会回到一般的艺术家播放列表。其他音乐服务可以通过蓝牙进行播放,但是语音指令仅限于音量控制,暂停播放/恢复播放/下一曲/上一曲这些指令由蓝牙模式控制。如果你已经生活在微软的生态系统中,作为个人助理,Invoke用处最大。它可以从Outlook.com和Office 365帐户提取日历信息,并且可以在手机或Windows 10计算机上的Cortana应用程序中将项目添加到待办事项列表中。你甚至可以要求Invoke在特定的时间或地点提醒你,并且其他设备将在任务到期时亮起。但是,如果你使用其他服务,Cortana根本无法访问它们,这意味着我的Google日历帐户中看不到任何日历约会。它也无法访问或控制我的待办事项清单或Todoist中的购物清单。在智能家居控制方面,Invoke能与SmartThings,Philips Hue,Nest,Wink和Insteon协作,涵盖了大量智能家居产品。通过Invoke,我可以用语音来控制Hue lights和SmartThings程序。微软表示,它正在Honeywell, Ecobee, TP-Link, Johnson Controls, IFTT, Geeni, Iris by Lowe’s, and iDevices协作,来支持Cortana上的产品和服务。Invoke也可以用于使用Microsoft的Skype服务拨打电话。该公司表示,可以用Skype可以进行电话会议。但根据我的测试,呼叫者很遥远,他们听不见我说话,所以这不是一个很好的经历。 Invoke不能用作蓝牙免提电话。除了音乐和生产功能之外,Invoke可以回答事实和琐事;提供天气预报,新闻更新和交通信息;并提供一些娱乐,如说笑话或诗歌。和Alexa或Google Assistant一样,在换算单位、告诉我何时本地Home Depot关闭、或还有多久能到达时,Invoke能够表现的很好。除了最适合微软自己的服务并且不支持其他服务的事实之外,Cortana的最大限制是它目前只能支持一个帐户。日历信息,提醒和待办事项都将从Invoke设置的帐户中提取,这使得很难将其用作这些功能的共享设备。 Alexa和Google助手都添加了试图识别发出语音请求的人员并向他们提供个性化信息的功能。而Invoke自己听起来不错,但它不能配对立体声,也不能像Google,Amazon或Sonos扬声器一样,在多房间系统中使用。还有成本:Invoke价格是亚马逊新版本Echo的两倍,比Google Home多70美元,与新的Sono s One相同。如果你只想要一个简单的语音控制智能扬声器,没有能跟Echo相比的。如果你非常关心声音质量,Sonos One(内置Alexa的)可能是一个更好的选择。但如果你生活在微软的世界,而且音质对你来说也比较重要,那你就会很喜欢Invoke。如果微软能改进,也许Cortana能和非微软服务兼容,那么Invoke就会是一个非常好的选择。